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赢下关键反垄断案高通“神话”商业模式还能持续多久?

2021-03-31 11:38 浏览:

  尘埃落定,高通最终赢下了与美国联邦贸易委员会(FTC)之间的反垄断诉讼。

  美国FTC在2017年1月对高通公司提出了反垄断诉讼,在基层法庭审判中,FTC曾经获胜,但是美国加州旧金山的一家上诉法庭推翻了之前的裁决。

  3月30日,FTC代理主席斯洛特女士对外表示,她认同基层法庭的裁决,即高通做法违反了美国反垄断法律,但是在推翻上诉法庭裁决方面,FTC面临严重困难。因此,FTC将放弃上诉。

  这也意味着,高通引以为傲的商业模式未被推翻,“躺”着数钱的故事还能持续多久?

  双方的交锋始于2017年,美国FTC正式对高通发起反垄断诉讼的理由是高通滥用垄断地位,不但收取了过高的授权费,“没有授权费就没有芯片”的做法也受到层层质疑。

  实际上,高通一直以来均采取极为强硬的收费方式,即要想使用高通的芯片就必须先与高通达成专利授权协议,先交会费,再按芯片出货收费。使用了高通专利每一台设备还需要按照每台整机成本的5%的比例向高通缴纳专利使用费。

  更为重要的是,高通还拒绝向竞争对手授权其标准必要专利。这也意味着,即使手机厂商采用其他基带芯片厂商芯片,也必须按整机收费模式,向高通缴纳相应的专利使用费。

  “高通税”的名号由此而来,源于3G/4G时代的优势,大部分手机厂商敢怒不敢言,仅有魅族和苹果发声质疑。2016年6月,高通指控魅族侵犯了其3G/4G通信技术专利,但随后迅速和解。

  2017年1月,苹果起诉高通,指控其专利授权要价过高,要求高通退还其承诺将退还的10亿美元专利授权费。高通则反诉称,称苹果窃取其商业机密等、。随后双方在全球多个国家开打专利战。直到2019年4月,苹果与高通之间持续了两年多时间的专利权诉讼战,最终仍然以双方的和解而告终。

  2019年5月,美国地区法院法官高兰惠判决高通败诉,要求高通与客户重新谈判专利授权模式。对此,高通表示不服,随后提起上诉。

  转折点发生在2020年8月,美国联邦第九巡回上诉法院推翻了此前联邦地方法院对高通的反竞争诉讼判决,认为美国FTC并没有足够证据证明高通涉嫌非法垄断,该院判定高通并未非法排挤手机芯片对手、进而向苹果等制造商收取过多权利金。

  在整个事件历程中,高通的一则高调声明引起了业界的广泛关注,这则声明被刊载的时间点处于高通在上诉中胜诉。声明指出,这个决定验证了我们的商业模式和授权计划,并强调了高通公司对业界的巨大贡献。我们感谢法官小组对这一重要案件进行了深思熟虑的审议。

  突然的反转被业界分析称,高通得到了来自美国政府的援助。此前,高通在首次与FTC的交锋当中败诉之后,美国司法部联合美国另外两个联邦政府机构美国能源部和国防部表达了支持意见,要求上诉法庭暂停执行高通的反垄断判决书。

  按照美国国防部的说法,对于高通的指控,可能会影响美国的电信技术水平,在与中国的5G竞争中处于劣势。

  实际上,美国政府对于高通的助力并非首次。2017年11月,擅长“小鱼吃大鱼”的收购狂人、博通CEO陈博阳曾报价1050亿美元收购高通,而高通则将报价提至1600亿美元以抵挡此次收购,随后的过程中博通步步为营,逐渐走向敌意收购,并寻求重组高通董事会,让这桩半导体历史上规模最大的收购案几近成功。

  但不料,彼时美国总统特朗普发布行政命令,以“威胁国家安全”为由禁止了博通对高通的收购。禁令中要求取消博通提名的潜在15名候选人进入高通董事会的资格,并要求博通和高通立刻永久放弃并购提案。

  眼下的胜利无疑让高通可以“喘口气”,连年的反垄断案令其应接不暇,更为重要的是,商业模式对高通极为重要,“高通税”更可谓摇钱树。

  以2020年财报为例,高通负责专利许可的QTL部门只占总体营收的五分之一,利润却高达7成。

  需要指出的是,在通信行业,关于专利许可收费模式非常普遍,华为、爱立信、诺基亚等企业手握多项标准必要专利许可,为自身带来了非常可观的经济收入,那句“一流企业卖标准,二流企业卖专利,三流企业卖产品”的说法也因此而来。

  但不同的是,高通的收费占比始终是业界一线水平,目前,高通的蜂窝通信标准必要专利许可方案向实施包括3GPP Release 15版本及以下各版本5G NR标准的原始设备制造商(OEM)的品牌手机在全球范围内按以下许可条款进行许可:单独使用移动网络核心专利,品牌单模5G手机的实际许可费率为销售价的2.275%;以及品牌多模(3G/4G/5G)手机的实际许可费率为销售价的3.25%。并且整机定价以400美元作为上限。

  虽然整体收费水平有所降低,但相比而言,华为的手机专利许可费上限为2.5美元,仅为高通的零头。

  值得关注的是,从专利水平而言,高通在5G时代的优势正在被削弱,国际专利数据公司IPLytics在今年3月初发布的《5G专利竞赛的领跑者》报告显示,向ETSI(欧洲电信标准化协会)披露5G标准必要专利声明族的数量。报告涵盖了二十二家企业。其中,华为以15.39%的申请量位居第一,高通以11.24%占比位居第二,中兴通讯以9.81%占比位居第三。

  随着中国5G迸发出强劲势能,以华为、中兴为代表的中国企业正在成为中坚力量,同时也一改3G时代任何一件CDMA的技术方案都绕不过高通公司的专利的境地。

  可以预见,在未来通信技术的演进中,单一厂商在专利上一家独大的历史画面难以重演。但不变的是,高通独特的商业模式虽然在当下闯关成功,但未来无疑还将面临更多国家和地区的监管问询。

  在此前的2月,高通还被英国消费者维权机构Which?起诉,被指涉嫌滥用其在专利和许可芯片市场的主导地位。

  从今日起,中国电信将再次大幅下调国际及港澳台地区漫游流量资费,同时开通覆盖绝大部分出访量的106个国家和地区的4G漫游服务。

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